Graduiertenakademie der Universität Heidelberg

Seminarprogramm Zusatzqualifikationen

Im Neuenheimer Feld 370
Raum 4
69120 Heidelberg

Dr. Melanie Niese

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Articles & Publications
Useful weblinks

Self-Management – Procrastination

Information about and access to a self-assessment questionnaire and a selection of relevant publications and web-links about observations regarding the procrastination and its academic spread
Keywords: Depression, Motivation, Procrastination, Time Management, Time Tracking, Work-Life Balance


“When you procrastinate, you waste time that you could be investing in something meaningful. We now know that the world today is conducive to procrastinating and learning how to overcome it is, therefore, one of the most important skills you can learn.” (from: The End of Procrastination (in English) by Petr Ludwig & Adela Schicker, published December 31, 2018;  St. Martin's Essentials)

Definitions for “procrastination” range from “trouble persuading yourself to do the things you should do or would like to do” (Petr Ludwig & Adela Schicker) to “the action of delaying or postponing something” (Oxford English Dictionary) and “keeping delaying something that must be done, often because it is unpleasant or boring” (Cambridge Dictionary). Wikipedia adds the aspect of “delaying a task despite knowing it might have negative consequences”. In 2007, Gregory Schraw et al. (doi:10.1037/0022-0663.99.1.12) proposed a specific definition for academic procrastination which must be at once “counterproductive, needless, and delaying”.

According to the literature there seems to be a fine line between simply running behind with important stuff that needs to be done with highest priority and a more pathologic avoidance technique that as a result turns deadlines into a seemingly unsurmountable road block.  Thus, procrastination is not necessarily just a bad habit or a lack of determination towards finishing up what needs to be done but a behavioral pattern that deserves attention and may need treatment.



Procrastination diagnostic self-assessment

The web-pages of the Westfälische Wilhelms Universität (WWU) Münster provide access to a service called “Prokrastinationsambulanz” (i.e. procrastination outpatient clinic; in German only
In addition to a wealth of information and scientific literature the pages provide for a diagnostic self-assessment tool that is designed to decode ones procrastination patterns as to whether it refers to standard levels of laziness or shares some characteristics of true depression and may need professional attention.

Anti-procrastination training

WWU’s psychotherapy outpatient clinic offers an anti-procrastination training to members of the university Whether or not the anti-procrastination training available at WWU could be made available elsewhere and/or is also available in a digital version is currently being inquired.

Time tracker Apps like Todoist or Finish help to keep your time management on track but do not cure any real procrastination phenotype. An overview over 25 such contemporary Apps can be reviewed at


Articles & Publications (ordered by publication date)

Turning off my phone improved my science (Nature Career Column by Adam Weiss, February 15, 2022)            
How stepping back from 24/7 connectivity helped to restore Adam Weiss’s focus in the lab.

Why You Procrastinate (It Has Nothing to Do With Self-Control) (article New York Times by Charlotte Lieberman; March 25, 2019)
If procrastination isn’t about laziness, then what is it about? If you’ve ever put off an important task by, say, alphabetizing your spice drawer, you know it wouldn’t be fair to describe yourself as lazy. After all, alphabetizing requires focus and effort — and hey, maybe you even went the extra mile to wipe down each bottle before putting it back. And it’s not like you’re hanging out with friends or watching Netflix. You’re cleaning — something your parents would be proud of! This isn’t laziness or bad time management. This is procrastination.

Prokrastination ist das Gegenteil von Faulheit (FAZ Blog by Felix Simon; February 6, 2018)
Chronisches Aufschieben im Studium, wer kennt das nicht? Doch was, wenn die Hängepartie zur Qual wird? An der Universität Münster hilft die Prokrastinationsambulanz. Gespräch mit einem Therapeuten.

Durchatmen, und los geht’s (Die ZEIT Nr. 38/2017; Interview with psychotherapist Stephan Förster by Harro Albrecht; September 18, 2017)
Die Angewohnheit, alles immer aufzuschieben, kann zur Krankheit werden. Wie man sie erkennt und kuriert, verrät der Psychotherapeut Stephan Förster.

Prokrastination: Tipps gegen das Aufschieben (Die ZEIT on-line by Ruben Karschnik; Juni 21, 2013)
Es gibt immer einen Grund, seine Arbeit aufzuschieben. Der beste: unser Prokrastinations-Hangout (Gruppen-Videochat vom 20.06.2013 mit der Leiterin der Prokrastinationsambulanz der Universität Münster, Margarita Engberding;
Prokrastination. Klingt kompliziert, ist aber ganz einfach. Prokrastinierer sehen fern, sie surfen bei Facebook oder betrinken sich. Andere putzen die Wohnung, gehen einkaufen oder melden sich mal wieder bei alten Freunden. Prokrastiniert, also aufgeschoben, hat jeder schon mal. Besonders diejenigen, die keinen Chef im Nacken haben und sich ihre Arbeit frei einteilen können. Studenten zum Beispiel. Studien zufolge neigt jeder zweite Studierende dazu, die Dinge lieber morgen als heute zu erledigen. Jeder Fünfte zählt sich zu den chronischen Aufschiebern.

Procrastination and the Priority of Short-Term Mood Regulation: Consequences for Future Self (Social and Personality Psychology Compass, Volume 7 Issue 2, Pages 115 – 127, February 7, 2013 by Fuschia Sirois and Timothy Pychyl)
Procrastination can be understood as the primacy of short-term mood repair over the longer-term pursuit of intended actions. Put simply, procrastination is about being more focused on the immediate urgency of managing negative moods than getting on with the task.

Zehn Tipps zum Anfangen (ZEIT Campus Nr. 4/2012 by Leonie Achtnich and Simon Kerbusk; June 12, 2012)
Noch schnell zu Facebook, die Wohnung putzen oder den Einkauf erledigen: Alles ist besser, als mit der Arbeit anzufangen. Diese Tipps helfen chronischen Aufschiebern.

Doing the Things We Do: A Grounded Theory of Academic Procrastination (Journal of Educational Psychology. Volume 99, Issue 1, Pages 12–25, February 2007; Gregory Schraw, Theresa Wadkins and Lori Olafson)
The authors conducted a grounded theory study of academic procrastination to explore adaptive and maladaptive aspects of procrastination and to help guide future empirical research. They discuss previous research on the definition and dimensionality of procrastination and describe the study in which interview data were collected in 4 stages, identifying 33 initial categories and 29 macrothemes.


Useful weblinks

Independent and scientifically proven information about clinical depressions and other clinical conditions can be found at:

Your contact on campus:



The end of Procrastination (in English) by Petr Ludwig and Adela Schicker, published December 31, 2018; St. Martin's Essentials
Even with overflowing inboxes and unmet deadlines, most people still can't manage to take control of their time and stop procrastinating. The End of Procrastination tackles the problem head on, helping you stop putting off work and reclaim your time. Author Petr Ludwig shows that ending procrastination is essential to developing a sense of purpose and leading a happier more fulfilled life.
With eight clear, approachable tools - from quick daily worksheets to shift your perspective to to-do lists that actually help you get things done. The End of Procrastination provides everything you need to change the way you manage your time and live your life.

Schluss mit Prokrastination - Wie man aufhört zu verschieben und anfängt zu leben (in German) by Petr Ludwig, Gernot Bogner, Petra Kubin, published February 13, 2017; Redline Verlag
Prokrastination ist in der heutigen Zeit ein weit verbreitetes Phänomen: Aufschieberitis. Statt sich den anstehenden Aufgaben und Verpflichtungen zu widmen, werden diese beharrlich vor sich hergeschoben. Vor lauter Optionen sehen viele nicht mehr das Wesentliche. Schluss mit Prokrastination zeigt den Ausweg aus Demotivation, Frustration, Chaos und Stress. Das Ziel ist innere Motivation, Aktionsfähigkeit, Effektivität und Zufriedenheit in Beruf und im Privatleben.
Petr Ludwig überträgt die neuesten wissenschaftlichen Erkenntnisse in die Praxis und räumt mit Halbwahrheiten und Mythen im Bereich der Persönlichkeitsentwicklung auf. Er erklärt, warum Aufgaben überhaupt aufgeschoben werden und wie man sich immer wieder aufs Neue motivieren kann. Anhand acht konkreter Instrumente kann jeder lernen, die eigene Vision zu finden, neue Gewohnheiten zu entwickeln, Aufgaben und Zeit zu organisieren und mit Misserfolgen umzugehen – damit nachhaltig mit der Prokrastination endlich Schluss zu machen.

Prokrastination: Ein Manual zur Behandlung des pathologischen Aufschiebens (Reihe Therapeutische Praxis - Band 70; in German) by Anna Höcker, Margarita Engberding, Fred Rist, published June 12, 2017; Hogrefe Verlag
Prokrastination – chronisches exzessives Aufschieben – ist eine klinisch relevante Arbeitsstörung, genauer ein Problem der Selbststeuerung, das in der psychotherapeutischen Praxis häufig eine eigenständige psychische Störung mit gravierenden Folgen für die Lebensführung der Betroffenen darstellt. Die Neuauflage des Manuals liefert eine anwenderorientierte Beschreibung der Behandlung von Prokrastination. […] Die umfassenden Arbeitsmaterialien zur Diagnostik und Therapie erleichtern und strukturieren die Umsetzung in der Praxis. Für die Neuauflage wurden die Inhalte aktualisiert, die Durchführungsanleitungen noch nutzerfreundlicher gestaltet, ein Kapitel zur kognitiven Therapie bei Prokrastination wurde ergänzt und die Materialien liegen nun im Anhang des Buches und zusätzlich auf CD-ROM vor.

Golden Rules: Erfolgreich Lernen und Arbeiten. Alles was du brauchst: Selbstvertrauen. Motivation. Zeitmanagement. Konzentration. Organisation (in German) by Martin Krengel, published January 1, 2013;
Endlich kommen sie! Die goldenen Regeln für Erfolg, Zufriedenheit und persönliche Produktivität, verpackt in 5 Module mit je 10 leicht anwendbaren Geboten. Der Autor präsentiert erprobte Methoden und innovative Konzepte, die frischen Wind in den Alltag bringen. […] Hier findet jeder etwas Motivierendes, Inspirierendes, Bewährtes. Vor allem besticht der ungewöhnliche Ratgeber durch seine persönliche und humorvolle Art. Kurzum: Ein unentbehrliches Handbuch, das in keinem Bücherregal fehlen sollte. Für alle Ehrgeizigen und Chaoten, für Studenten und Young Professionals aber auch anspornend für Fortgeschrittene.

Verantwortlich: Eric Herbst
Letzte Änderung: 17.02.2022
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